알코올/니코틴/마약중독, 인터넷/도박/게임중독. 우리가 중독될 수 있는 물질이나 행위들은 뇌의 보상 체계(reward system)를 직접적으로 활성화시켜 고양감이라고 불리는 쾌락을 만들어 낸다는 것이 중독에 관련된 정신약리학적 설명입니다.

그렇다면 우리가 정작 중독되는 것은 어떤 특정 물질이나 행위가 아니라 그것들이 인위적으로 만들어내는 쾌락이라고 볼 수 있고 그 쾌락에 대한 개인의 태도가 중독의 이해와 치료에 있어 중요한 요소가 됩니다.

지난 12개월 사이에 다음의 항목 중 2개 이상이 나타나 현저한 문제를 일으킨 경우

▷ 알코올을 의도했던 것보다 많은 양, 혹은 오랜 기간 사용함

▷ 알코올 사용을 줄이거나 조절하려는 지속적인 욕구가 있었거나 실제로 조절을 시도했으나 실패한 경험이 있음

▷ 알코올을 구하거나, 사용하거나 그 효과에서 벗어나기 위한 활동에 많은 시간을 보냄

▷ 알코올에 대한 갈망, 혹은 강한 욕구

▷ 반복적인 알코올 사용으로 인해 직장, 학교 혹은 가정에서 주요한 역할을 수행하지 못함

▷ 알코올로 인해 지속적으로 문제가 발생함에도 사용을 지속함

▷ 알코올 사용으로 인해 중요한 사회적, 직업적 혹은 여가 활동을 포기하거나 줄임

▷ 신체적으로 해가 되는 상황에서도 반복적으로 알코올을 사용함

▷ 알코올 사용으로 신체적·심리적 문제가 유발될 가능성을 알고 있음에도 계속 사용함

▷ 내성이 생김

▷ 금단 현상이 생김



지난 12개월 사이에 다음의 항목 중 4개 이상이 나타나 현저한 문제를 일으킨 경우

▷ 원하는 흥분을 얻기 위해 액수를 늘리면서 도박하려는 욕구

▷ 도박을 줄이거나 중지시키려고 시도할 때 안절부절못하거나 과민해짐

▷ 도박을 조절하거나 줄이거나 중지시키려는 노력이 반복적으로 실패함

▷ 종종 도박에 집착함

▷ 괴로움(무기력감, 우울감, 죄책감, 불안감 등)을 느낄 때 도박함

▷ 도박으로 돈을 잃은 후, 흔히 만회하기 위해 다음날 다시 도박함

▷ 도박에 관여된 정도를 숨기기 위해 거짓말 함

▷ 도박으로 인해 중요한 관계, 일자리, 교육/직업적 기회를 상실하거나 위험에 빠뜨림

▷ 도박으로 야기된 절망적인 경제 상태에서 벗어나기 위한 돈 조달을 남에게 의존함

일단 중독의 상태는 개인의 의지나 조절력을 벗어나 있기 때문에 자발적인 노력으로 회복된다는 것은 기대하긴 어렵습니다.
중독을 야기하는 물질과 행위에 대한 갈망을 줄이고 정서적 불편감을 개선하기 위한 약물치료와 정신치료가 병행되어야 합니다.